白蟻屬節足動物門,昆蟲綱,等翅目,類似螞蟻營社會性生活,其社會階級為蟻后、蟻王、兵蟻、工蟻。台灣處亞熱帶最適於它的繁殖,為害最嚴重的有家白蟻及大和白蟻。

在每年四月至九月間,一大群白蟻集體飛出巢穴追逐(颱風或大雨來臨之前)雌雄配對後,迅速地脫落翅膀,開始在適當場所或地下以其唾液及排泄物混以泥土,作坑道或築巢。此一雌一雄白蟻可繁殖數萬隻的白蟻後代,這兩隻雌雄也就是蟻后和蟻王。

 

 

白蟻的危害 在美國有許多住家,因受到白蟻的侵擾,致房屋在辦理抵押貸款時,銀行每需白蟻處理證明。在台灣,住的房子雖多為鋼筋水泥,但早期居住的木造房子,就常受到白蟻的侵蝕。即使鋼筋水泥,仍時聞地板、門窗、傢俱、衣服,紙張遭受到白蟻的侵蝕。

破壞力強大的無牙老虎

全世界的白蟻約有一千九百種,其體長在O. 三公分 至二. 五公分 之間,雖然牠們體型很小,對人類的危害卻很大。牠們以木材纖維為美食,會蛀壞房屋、橋樑、家具、地板、森林等,因為牠們強大的破壞力,所以被廣東人稱之為「無牙老虎」。不過,在自然界中,白蟻則是腐木與朽材的分解者,牠們是少數能分解纖維素的動物之一,使纖維素變成養料回歸土壤,因此在生態循環中位居重要的一環。總之,白蟻有其弊亦有其利。

連牛馬都啃不動的木材,小小的白蟻如何把它消化掉呢?原來在白蟻的腸道裡,寄生著一種名叫鞭毛蟲的原生動物,解決了這個難題。因為白蟻的腸道不分泌纖維素脢,無法消化木質纖維素,然而鞭毛蟲能分泌一種消化纖維素脢,把木質纖維素酵解為可吸收的葡萄糖,為白蟻提供了充足的養分。另一方面,鞭毛蟲也在白蟻的腸道中獲得所需的養料。白蟻與鞭毛蟲密切合作,互利共生,各蒙其利。

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